Over Maria

Maria Heirman

Onthaal & Administratie

Over Maria

Als kinderen werden mijn broers, zus en ik, en eventueel meereizende vriendinnetjes of vriendjes, in de auto gezet met de vraag "en welke richting gaan we uit? Noord, zuid, oost of west?"

Mijn moeder hield van kamperen, bergen en wandelen en jaarlijks trokken we dan ook de skilatten aan in de winter en de wandelschoenen in de zomer, werd de tent meermaals opgesteld en afgebroken en het ene appartementje voor het andere ingeruild. Een hotel was niet aan haar besteed. 

Hoewel ik eerder een zeezichtliefhebber ben, die houdt van het weidse uitzicht en de zalig zilte lucht, heeft mijn moeder's manier van reizen beslist die kleine nomade in mij wakker gemaakt.

Bij mijn werkstart, op vakantiebestemming in de toeristische sector, had ik dan ook helemaal geen idee wat het allemaal inhield die touroperatorreizen vol hotels, vluchten, pakketten en excursies. Gaandeweg heb ik mijn ervaring verrijkt. 

Het begin

Het begon met een rugzak en een maand voor de eindexamens...


School was een verveling en mijn hoofd was meer met andere zaken dan leren bezig. Ik wou de wijde wereld in, de stad verkennen, met vrienden rondhangen, volwassen worden en mijn eigen weg uitzoeken. 


Die maand voor het eindexamen zat ik in het vliegtuig richting Turkije met een heen en terug ticketje op 2 weken, 125 euro in de portefeuille en geen idee waar ik ging slapen of eten. 

Na een zestal weken onbeduidend werken in een lokale tapijtzaak kwam een verlossend telefoontje voor 2 maanden werk, als enige Belgische, bij een Britse touroperator. De 2 maanden breidden uit tot het einde van het zomerseizoen en daarna nog meerdere jaren seizoenswerk in toerisme. 


Het begon met het wegwerken van administratie, ten tijde dat er nog geen computers waren op de bestemming.

Wekelijks kwamen er comailboxen toe met stapels in drievoud geprinte reservaties. Mijn taak bestond eruit om alles te sorteren en verdelen onder de bestemmelingen (kantoor, hostess, hotel) en om alles van kantoor manueel in te tekenen in een logboek van hotelbeschikbaarheden. Elke individuele reservatie werd een nota op een lijn met een verblijfsduur bij een kamertype op een pagina van een hotel. Een fout kon leiden tot onder- of overboekingen. Nauwkeurigheid was dus een absolute must. 


Geleidelijk aan kwamen er in dat eerste seizoen andere taken bij. Ik hielp met het organiseren en begeleiden van luchthaven-transfers, onderhandelde prijzen voor last-minutes, sprong in als een hostess ziek was, begeleidde excursies en handelde klachten af.


De volgende seizoenen waren telkens een uitbreiding op mijn kennis van mijn eerste succesvolle toerismeseizoen in het buitenland. En bovendien had ik de reissectormicrobe te pakken...

Op wereldreis in 106 dagen

In 2017 heb ik mijn stoute schoenen aangetrokken en ben ik op wereldreis vertrokken. Wat begon met een idee om een maandje de Caraïbische eilanden te bezoeken, werd een boeking voor een reis over 2 continenten gedurende 3,5 maand. Dit alles met enkel handbagage en een gemiddelde van 4 nachten per landlocatie.

Op de planning stond: 

  • Montréal, Canada (10/09/2017)
  • Québec, Canada
  • Nova Scotia per 10-daagse cruise met Holland America Line
  • New York, USA
  • Washington, USA
  • San Francisco, USA
  • Honolulu, USA
  • Diverse eilanden van de Pacific per 30-daagse cruise met Norwegian Cruiseline
  • Port Douglas en Cairns, Australië
  • Mooloolaba en Brisbane, Australië
  • Darwin, Australië
  • Melbourne, Australië
  • Lakes Entrance, Merimbula, Bermagui, Mollymook en Kiama, Australië
  • Sydney, Australië (24/12/2017)


Het was een uitzonderlijke en mooie reiservaring en had best nog een aantal maanden langer mogen duren :-) 

Door wie of wat geïnspireerd

Inspiratie zit soms in kleine dingen, in je omgeving of in de al dan niet vluchtige contacten doorheen je leven. 


  • Mijn eerste echte baas, een man met een engelengeduld en ontzettend veel inzicht en begrip voor zijn medewerkers
  • De gastvriendelijkheid van Turkije, waar je met de glimlach wordt ontvangen alsof je al jaren vrienden bent
  • De vrijheid van het leven als digitale nomade, een droom en hopelijk ooit een werkelijkheid
  • Een prachtige zonsop- of ondergang, die je vult met warmte en een gevoel van nederigheid
  • De onbezonnenheid van een kind, dat leeft van dag tot dag en steeds weer die heerlijke verrassing en verwondering ondervindt
  • ...

© All rights reserved.

BTW BE0627.728.273